Франц Йосиф І став імператором наприкінці 1848-го року, коли країну охопила революція. Цісар Фердинанд І відмовився від трону. А оскільки дітей він не мав, наступником став його 18-річний небіж Франц Йосиф. Рудольф, його син, прожив 31 рік. За тридцять років до цього в Мексиці розстріляли молодшого брата імператора Максиміліана. Тепер, у разі смерті Франца Йосифа, трон мав би отримати його наймолодший брат ерцгерцог Карл Людвіґ. Той помер 19 травня 1896-го у віці 66 років. Наступним спадкоємцем корони був син Карла Людвіґа ерцгерцог Франц Фердинанд. 28 червня 1914 року в боснійській столиці Сараєво його застрелив сербський терорист Гаврило Принцип. Вбивство стало приводом до початку Першої світової війни. Франц Йосиф помер від запалення легенів 21 листопада 1916 року. Імператором став онук Карла Людвіґа Карл І. Він пробув на троні менш як два роки – із завершенням Першої світової війни 12 листопада 1918-го Австро-Угорська імперія припинила своє існування.